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《名利场》写作背景:维多利亚时代的女性

发布时间:2017-11-03 19:35:56 阅读:

《名利场》小说的标题出自英国17世纪作家班扬(John Buny an,1628—1688)的讽寓体小说《天路历程》(The Pilgrim 'sProgress,1678)。《名利场》故事取材于英国19世纪初的上层社会。19世纪初期的英国处于维多丽亚时代,妇女受到传统道德的约束。

维多利亚时代(Victorian era),前接乔治时代,后启爱德华时代,被认为是英国工业革命和大英帝国的峰端。它的时限常被定义为1851年~1901年,即维多利亚女王(Alexandrina Victoria)的统治时期。这个时期的大英帝国走向了世界之巅,它的领土达到了3600万平方公里。大英帝国的经济占全球的70%,贸易出口更是比全世界其他国家的总和还多上几倍。

维多利亚女王是第一个以“大不列颠与爱尔兰联合王国女王和印度女皇”名号称呼的英国君主。她在位的63年期间(1837年6月20日~1901年1月22日),是英国最强盛的所谓“日不落帝国”时期,她在位期间直到她去世后,到第一次世界大战开始的1914年,英国都称为维多利亚时代,1914年以后,维多利亚时代结束。维多利亚女王(亚利山德拉·维多利亚,Alexandrina Victoria)(1819年5月24日~1901年1月22日)于1837年继承王位(当时她18岁),英国历史上在位时间仅次于伊丽莎白二世女王的君主,在位时间长达64年。

1837年,18岁的女王维多利亚登基,新女王在继位之前的日记中写道:既然上帝把我置于这个国家的王位上,我将尽力履行自己的职责。我尚年轻,可能在许多方面缺乏经验,但我肯定,几乎无人像我这样怀着为国为民的良好意愿和真切希望。女王充分实现了自己的诺言:她在其一生中模范地履行了立宪君主的职责,因此深受国民的爱戴;她还是那个时代道德风尚的典范,她是贤妻,又是良母,是典型的大家闺秀,也是优秀的一家主妇。她自己生活严谨,工作刻苦,对别人又充满责任感。在许多国人眼中,她就是那个时代的缩影,她漫长的63年在位时期则是国家繁荣昌盛的顶峰。维多利亚在位时期,被称作“维多利亚时代”,在英国所有国王中,她享有盛誉,这不是因为她做出了什么轰动的事业,而是因为她什么都不做,而仅仅恪守立宪君主的本分,做她那个时代的表率。

在19世纪以前,女性社会地位身份低下,尤其是已婚女子,被认为只是男性的附属品,几乎失去了自由,存在感十分微弱。女性不能做自己喜欢的工作,她们的活动范围基本被局限在家庭,社交场合,因而女性的创造力也受到了压制和忽视。女性在社会显然处于弱势,可是女性并没有因为弱小而收到保护,恰恰相反,在家庭或者公共场所,女性常常受到攻击和骚扰。

由此看来,当时的女性面临着自我意识的觉醒问题,当女性渐渐意识到只有依靠自己的奋斗才可能获得成功,获得社会的认可时,女权主义运动也就顺着历史的潮流产生了。维多利亚时代早期,下层劳动女性为了面包而工作,广大中产阶级女性为了权力而斗争。由于劳动女性斗争意识的增长和女权主义的呼吁,英国制定了保护妇女和儿童的法律。维多利亚时代中期,这一阶段的斗争主要采取了请愿的方式,广大女性纷纷组织社会团体,上街进行宣传讲演,在社会上扩大女权运动的影响,给议会施加压力,以迫使议会通过女性的要求。

维多利亚时代的贵族女性们可以参与社会政治生活,但由于女性的身份,她们与贵族男性在参政上又有所不同。贵族女性们认为如果她们能够证明她们有影响力,她们也就登上了地方或是国家政治舞台上。贵族女性大多是致力于非正式的政治活动,她们的活动带有更多的公益性,而不是参加正式的议会或是决定政府应该采取什么样的政策。

不同的贵族家庭对于贵族女性参与政治活动,也抱有不同的期待。但总体来说,贵族女性还是被允许参与政治活动的。贵族女性充分发挥她们的交际能力,利用各种社会关系,她们的政治活动很少是为了自己,她们更多的是为了她们的丈夫、儿子或者家族利益。

在经济上,女性自结婚那天起,她的一切就都属于她的丈夫,她所带来的财产要划归到丈夫名下,自己不能够再任意支配。女性要想获得并保持财产只有保持单身或是指望丈夫去世的时候能留给她一部分财产。但是,维多利亚女王作为国王,在经济上并没有受到限制。她与阿尔伯特亲王结婚后,女王名下的财产并没有遵循英国的传统而划归到她丈夫的名下,而是依然归女王所有。

们的政治活动很少是为了自己,她们更多的是为了她们的丈夫、儿子或者家族利益。

在经济上,女性自结婚那天起,她的一切就都属于她的丈夫,她所带来的财产要划归到丈夫名下,自己不能够再任意支配。女性要想获得并保持财产只有保持单身或是指望丈夫去世的时候能留给她一部分财产。但是,维多利亚女王作为国王,在经济上并没有受到限制。她与阿尔伯特亲王结婚后,女王名下的财产并没有遵循英国的传统而划归到她丈夫的名下,而是依然归女王所有。

维多利亚时代,贵族女性衣食无忧,享受着荣华富贵,但是贵族家庭繁复的事务,使她们不能仅仅当供人观赏的花瓶。一般情况下,贵族女性要协助丈夫管理家庭事务,以保证家庭的正常运转。特别是,由于贵族男性的社会活动较多,他们常常要出席各种会议,或是管理家族产业,所以管理家庭事务的重任就落在了贵族女性的肩上。

所以维多利亚时代的贵族女性大多都以贵族男性的助手的身份出现。即使是她们的社会地位和经济实力比丈夫要高、要强,她们也都把自己的产业交给丈夫打理。贵族女性通常做法就是发挥她们的专长,出入宫廷、参加聚会、结交权贵扩大关系网等,利用各种途径为家族经济争取最大的好处。

在婚姻方面,由于贵族阶层人数较少,所以为了结成满意的亲事,贵族们常常是早作准备,精打细算。 作为贵族女性,她们的婚姻选择与贵族男性大致相同,她们首先考虑能否嫁给等级较高或是同等级的贵族继承人,其次才会考虑其他选择。贵族女性自幼就为婚姻做准备,她们的穿着打扮,言谈举止,每一样都是经过精心培养,以便日后能够吸引贵族男性的目光,结成理想的婚姻。

在维多利亚时代时代末期也有一部分贵族陷入了经济危机,所以也有一些贵族放弃了对于爵位的追求,只得把女儿下嫁给商人,以求得经济上的好转。商业巨头也愿意迎娶贵族的女儿,有一位出身贵族的妻子在家中,自然能够引来别人的瞩目。但是这类婚姻在维多利亚时代并不多见。

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《名利场》写作背景:维多利亚时代的女性
《名利场》写作背景:维多利亚时代的女性

《名利场》小说的标题出自英国17世纪作家班扬(John Buny an,1628—1688)的讽寓体小说《天路历程》(The Pilgrim 'sProgress,1678)。《名利场》故事取材于英国19世

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