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《野性的呼唤》的写作背景:美国的淘金热

发布时间:2017-12-04 23:13:51 阅读:

伦敦在写作《野性的呼唤》前亲身体验了淘金者的生活。1897年7月25日他离开旧金山,于第二年春天乘木筏沿着育空河漂流至下游。伦敦一伙人从代尔海滨到斯图尔特河旅行,在斯图尔特河边他们因为冬天的关系停留了两个月,最后在10月9日到达了目的地。

他们在斯图尔特河口和韩德森小溪口的一个岛上占有了一间小屋。伦敦和其他人一起饱受辛苦,每天都增加行李重量,最后他能和印第安人承受一样的负载重量:在好的路径上承载100磅的行李,在坏的路径上承载75磅的行李(伦敦1902)。他们穿过切尔克特海峡,来到灵的曼湖,在那里他们建造了一艘船,伦敦驾驶小船顺利地穿过灵的曼湖、贝纳湖、太格仙湖、沼泽湖和五十英里湖,然后他们乘船顺流来到道森。伦敦花了六个星期观察这座黄金城市。伦敦在到达道森十八天后,在淘金办公室里登记了他在韩德森河淘金的情况。

伦敦在道森的酒馆里度过了很长时间,他常常与经验丰富的拓荒者和知名的小镇人物交谈,了解他们的生活和工作情况。在这些酒馆里,拓荒者们常常酗酒、赌博。道森的自然环境也给伦敦留下了深刻的印象。那里常年是冰天雪地,严寒刺骨的气候不断地挑战淘金者的毅力,也使得他们之间的竞争更加残酷。

美国的淘金热开始于19世纪初,美国展开的一场向西部扩张的西进运动,一批批冒险家纷纷向太平洋西岸推进。加利福尼亚发现金矿的消息被证实后,引发另一波的移民潮,人们放下手边的工作涌向圣弗朗西斯科,试图一圆淘金的梦想。

加利福尼亚淘金热与美国历史上的西进运动有着不解之缘。它直接起源于西进运动中人们的一系列活动:

首先,一八四八年在加利福尼亚发现的金矿位于新赫尔维蒂亚的萨特社区,这里地处萨克拉门托河与美利坚河的交会处,是太平洋沿岸两个最大的美国移民早期殖民地之一,由美国移民萨特在一八四八年开始修建;

其次,金矿的发现者马歇尔正是那些征服太平洋沿岸的美国移民,他出生于资本主义发达的新泽西,在一八四四年踏上了「西进」的征途,从密苏里迁入俄勒冈,次年定居萨特社区;

复次,金矿发现点处于马歇尔与萨特合营的锯木场的水车引水沟,淘金热爆发时,这里的木材加工立即解决了淘金者在生产和生活上的燃眉之急。

其实,在这以前,在太平洋沿岸已多次发现金矿。据记载,较大的金矿发现是一八四一年在洛杉矶附近和一八四二年在南加利福尼亚。这两次都没有引起震撼性影响,尽管一八四二年的那次金矿发现也吸引了几百位淘金者,但很快就无声无息了。这是因为在一八四八年以前的几次发现均发生于印第安人的区域,印第安人的社会还处于相当原始的状态,他们并不懂得黄金的经济价值。再者,当时这里的移民很少,商品经济的发展程度较低,与外界的联系也很有限,以致发现金矿的消息传播不出去。

然而,时至一八四八年,情况则因西进运动而大为改观。随着移民的不断进入、经济生产的持续发展以及与外界交往的愈加密切,使得发现金矿之类的事情不会再「始终是地方性的」。一八四八年一月二十四日,金矿被发现;三月十五日,圣弗朗西斯科的《加利福尼亚人报》首先刊登这一消息;五月十二日,商人布兰纳带着金沙样品从金矿区来到圣弗朗西斯科,使发现金矿的消息得到证实;八月十九日,一封描述这次发现的信件在美国东部纽约的《先驱报》上刊载,消息随之几乎传遍了全世界。淘金热由此开始。

西进运动不仅仅是意味着美国领土面积的扩大,更为深刻的是使商品经济与资本主义生产方式在北美得以广泛的传播和移植。1840年代,美国人在加利福尼亚的发展以及他们的思维方式、行为规范、人际关系构成了淘金热得以如火如荼的文化背景。上述提及的锯木场就是按照现代的经营方式运行的。根据合同,萨特为锯木场提供必要的资金,而负责经营的马歇尔则以四分之一的产品作为报酬,人员管理实行雇佣劳动方式。

而使金矿发现的消息「最终扩大到全世界」的布兰纳是一个「冒险商人、操纵者和土地投机家」,他在加利福尼亚创办有一系列企业,并在萨特社区设有一家「总店」。一八四八年三月,这个总店的老顾客们开始提出用黄金支付威士忌和其他商品的价钱,布兰纳马上领悟到这次发现的意义。

于是,意识到将有无限商机来临的他立即千方百计地去筹集货源,以满足顾客们对其商品的需求,进而换取大量金沙。这三人的活动与关系是当时的一个社会缩影,反映出淘金热的兴起与市场经济的刺激和调剂是相联系的。而这种联系是西进运动造就的。

在加利福尼亚发现金矿的消息被证实后,美国沸腾,世界震撼。近在咫尺的圣弗朗西斯科最先感受到淘金热的冲击,「几乎所有的企业都停了业,海员把船只抛弃在圣弗朗西斯科湾,士兵离开了他们的营房,仆人离开了他们的主人,涌向金矿发现地」;「农民们典押田宅,拓荒者放弃开垦地,工人扔下工具,公务员离开写字台,甚至连传教士也抛弃了他们的布道所,纷纷前往加利福尼亚」。

在一八四八年六月时,圣弗朗西斯科一半的房子已人去楼空,两家报刊因排字工人离去和订户的离散而不得不停刊,连在美国海军「安妮塔号」军舰上也仅剩下六名水兵。这股热潮接着席卷圣弗朗西斯科北部的俄勒冈和南部的墨西哥。在俄勒冈,仅在一八四八年夏季,就有一半的成年男子,约三千多人,抛下即将收获的谷物南下加利福尼亚。

与此同时,有四千多墨西哥人北上加利福尼亚。这年的八月十七日,梅森写道:在加利福尼亚前往矿区的路上,由于人们都赶向矿区,特别是男子劳动力,「沿途工厂闲置在那里,麦田任牛羊去啃食,一幢幢房屋空无人烟,农场也变得荒芜了」。整个世界似乎都在放歌〈哦!苏姗娜〉:「哦!加利福尼亚,那是为我安排的地方;我到萨克拉门托去啦,脸盆儿放在膝盖上。」

成千上万来自北美、欧洲及天涯海角的淘金者使加利福尼亚的人口猛增。一八四九年初,加利福尼亚大约有人口二万六千人,到年底已达十一万五千人,而且不少新近出现和形成的城镇很快就「几乎成了国际性的」。圣弗朗西斯科是当时世界上「发展最快的城市」,一八四八年三月只有八百一十二人,一八四九年初已接近五千人,1850年增至二万五千人。

星罗棋布的采金点分布在以圣弗朗西斯科为起点,沿萨克拉门托河向北和圣诺昆河向南,形成扇形,再向东一直延伸到内华达山脉。《加利福尼亚人报》描述了当时的气氛:「从圣弗朗西斯科到洛杉矶,从沿海到内华达山麓,整个地区都响彻着喊声:『黄金!黄金!』」起初,由于金沙在地表层,所以,只要用一个普通的洗脸盆,就可以从沙里淘洗出黄金。

那时,平均每人一天能有二十美元的收入,这相当于美国东部工人日工资的二十倍。在一个富矿区,人均日收入是二千美元。一八五三年,淘金热达到顶点,加利福尼亚的黄金产值由一八四八年的五百万美元增加到一八五三年的六千五百万美元;一八五一至一八五五年美国的黄金产量几乎占全世界的百分之四十五。

美国由此很快地成为世界上最大的产金国,各地淘洗出的金沙堆满了圣弗朗西斯科的仓库。据当时人的描写,梅尔斯和霍华德的商行「被金沙堆包围」,该行「从运抵这里的金沙中获得大量租金」,这笔收入达四十至五十万美元。布兰纳的库房从一八四八年五月一日至七月十日,就获得了价值三万六千美元、被用作支付库房租金的金沙。一八四八年至一八五一年,美国的金币铸造增加了二十倍。

在淘金热期间,由于人口的急剧增长,使得衣、食、住等生活物资供应陡然紧张,特别是服务性行业的发展无法满足社会需要,这导致物价飞涨。

在圣弗朗西斯科,一片在美国东部只值四至五美分的面包要卖到五十到七十五美分;洗衣店洗一打衣服要价二十美元,这使得加利福尼亚的一些工人乾脆将衣服用轮船送到夏威夷去洗涤;原先一块只要十五美元的地皮,现在价格上涨到八千美元。许多商店直接要求顾客用金沙支付货款。由于受淘金热的影响,一八四八年到一八五一年,美国批发商品的价格指数从847提高到1025。这些情况反映出这次淘金热对美国西部乃至整个美国市场都产生了重大影响。

从一八五四年起,加利福尼亚的淘金热出现降温的趋势,黄金的产值降至六千万美元,次年又降到五千五百万美元。但是,整个采金业则开始向深度和广度发展,采金范围遍及整个西部地区,在内华达、亚利桑那、科罗拉多、爱达荷、蒙大拿、怀俄明、犹他、新墨西哥等地都发现并建立了大大小小的金矿区,使新的采金高潮在一八五九年前后再度兴起,并持续到70年代末。可见,淘金热不仅推动了西进运动,而且有力促进了美国西部的建设和发展。

同样重要的是,采掘矿种由采金发展到采银等多种矿物。位于内华达华绍地区的康斯托克,距离加利福尼亚东部边境仅二十英里,此地不仅金矿资源丰富,而且被认为是「世界上最丰富的银矿蕴藏地」。这新一轮的淘金热持续到一八七六年,大大小小的矿区几乎遍布西部各州。

正是由于这些新的发展,使美国作为世界最大的产金国的地位一直保持到一八九八年。据统计,从一八四八年至一九三一年,在美国西部,共产金四十二亿美元,产银三十一亿美元。此外,还有大量其他矿物被开采,例如,蒙大拿的铜产量在一八八二年达到九百万磅,十年的产量则又增长了十七倍。

然而,十九世纪后半期采金业的大发展并非是重复前一时期淘金的轰轰烈烈,而是在深度上有所深化,广度上有所扩大,即采金业的进一步资本化。前一时期的淘金主要表现为群众性的浅层采金,矿工及夥伴或家人利用简陋的机械,甚至是手工,就能进行采掘;而现在金矿采掘转入深层开发,需要更多的设备和更复杂的技术,这是矿工个人或群体所无能为力的。于是,商人、工业家和银行家纷纷组成采矿公司,并逐步控制了西部的包括采金在内的采矿区。

亚利桑那的希拉和图森矿区,就是由一个名叫「亚利桑那采矿和贸易公司」投资和控制的,该公司由圣弗朗西斯科商人所组成。又如,康斯托克矿区的主要投资者是一个名叫罗尔斯顿的人,这里使用的机器、木材等设备是他从加利福尼亚运进的。后来,罗尔斯顿还同他人一起组成「联合工业和采矿公司」,并控制了这一带的富矿区。在西部采矿业资本化的过程中,外国资本也发挥了不小的作用。据估计,从1860到1901年,英国在美国西部采矿业中的资本,大约在五千万英镑左右。

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